Термин сопротивление относится ко всем силам внутри пациента, которые находятся в оппозиции процедурам и процессам психотерапевтической работы.

Сопротивление есть повторение защитных операций, которые пациент использовал в своей жизни. Все вариации психических явлений могут быть использованы для целей сопротивления.

Хотя некоторые аспекты могут быть осознанны, значительная их часть остаётся бессознательной. Задача психотерапевта состоит в том, чтобы раскрыть, как пациент сопротивляется, чему он сопротивляется и почему он делает это.

Непосредственной причиной сопротивления всегда является избегание таких болезненных явлений как тревога, вина или стыд.